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Kawasaki

Warum die Kawasaki Z900RS kein Superbike ist

„1973 eine Z1 zu fahren war wie eine Corvette zu fahren, als alle anderen Chevrolet LUVs fuhren.“ – Bryon Farnsworth, Lead US Testfahrer Kawasaki 1973-’76

In den frühen 70ern war die Kawasaki Z1 das richtige Motorrad. Das Superbike mit 903 ccm, das im Jahr 1973 46 AMA- und FIM-Geschwindigkeitsrekorde aufstellte, erhielt den Spitznamen „New York Steak“, weil es einfach das Größte und das Beste war. Jetzt bringt Kawasaki das Erbe der Z-Linie zurück mit 70er-Jahre-Farbschemata und klassischeren, aufrechten Styling gepaart mit modernen Fahrwerks-, Motor- und Fahrwerkskomponenten. Während das Styling und die Motormodifikationen dieses Motorrad anscheinend zugänglicher machen, können ein höherer Preis, Leistungsabfall und eine abrupte „schleichende“ Gasannahme die Fahrer fragen lassen, was sie wirklich von diesem Bike wollen.

Das Aussehen des Z900RS ist sauber, einfach und attraktiv. Der Motor hat kleine kontrastgeschnittene Kühlrippen, um ihn luftgekühlter zu machen (obwohl er flüssigkeitsgekühlt ist), und Z1-Motive auf dem Kupplungsdeckel und anderen Komponenten sind eine Hommage an das klassische Modell. Polierte Edelstahl-Auspuffanlagen sind für dieses Bike ein Vintage-Look, und der kurze, hochgezogene Schalldämpfer ist verdammt gut anzuschauen – ganz zu schweigen von dem Sound, wenn das 948cc Inline-Four auf Touren kommt. Es ist offensichtlich, dass viel Herz und Seele in die Gestaltung dieses Fahrrades investiert wurde, und diejenigen, die die Arbeit gemacht haben, haben wirklich etwas, auf das sie stolz sein können.

Der Name „Z900RS“ könnte Leser dazu bringen zu glauben, dass dieses Fahrrad mehr mit dem Z900 gemein hat als es wirklich tut. Dieses Modell hat seinen eigenen Rahmen, leicht zu unterscheiden durch den horizontalen Hilfsrahmen und den flacheren Sitz. Weniger leicht zu verstehende Änderungen sind der entspanntere 25,4-Grad-Rake (gegenüber 24,5 beim Z900), der kürzere 3,5-Zoll-Trail (gegenüber 4,1) und der längere 58,1-Zoll-Radstand (ein Zoll länger). Kürzere Spur macht Lenkung leichter, während der längere Radstand Stabilität hilft. Weitere Änderungen waren modifizierte Motoreinbauten, sowie verbesserte Federung und Bremsen.

Das Ziel war es, ein Motorrad zu bauen, das es den Fahrern ermöglicht, „die einfachen Dinge des Lebens zu verlangsamen und zu genießen“ und gleichzeitig die Fähigkeit zu aggressivem Fahren zu behalten. Um jedoch das Tief- bis Mittelton-Drehmoment zu betonen, tauschte Kawasaki das sanfte Drosseln des Z900 gegen einen zuckenden, zuckenden Gashebel aus, der das Vertrauen der Fahrer verringerte und es mir erschweren ließ, „die einfachen Dinge zu genießen“, während ich weiß der Lenker und versuchen, es reinzulegen.

Der 948-Kubikzentimeter-Motor wurde überarbeitet, um Fahrern, die möglicherweise die Spitzenleistung des Z900 ausnutzen könnten, mehr Low-End-Power zu bieten. Wie üblich, hebt sich das Boostende etwas von der Spitze ab, die Höchstleistung fällt von 125 PS auf 111. Ein kurzer erster Gang und ein höherer sechster Gang geben dir ein sportliches Gefühl abseits der Linie, aber auch komfortables Cruisen mit niedrigerem Drehzahl auf der Autobahn Geschwindigkeiten. Neue Nockenprofile mit kürzerer Einlass- und Auslassdauer sollen im Drehzahlbereich mehr Leistung erzeugen und die Kompression wurde von 11,8: 1 auf 10,8: 1 reduziert. Die Schwungmasse der Kurbelwelle wurde um 12 Prozent erhöht, um Vibrationen zu reduzieren. Während dies alles so aussieht, als würde es die Sache ein wenig abschwächen, fühlte sich das Gaspedal während der realen Anwendung eher wie ein Ein / Aus-Schalter an als ein glatter Rheostat und das Hochschalten, um die Drehzahl zu senken und die abrupte Reaktion zu beruhigen, ließ mich sogar mehr Low-End-Drehmoment, wenn ich es brauchte.

Während der Fahrt durch die Stadt fühlte sich die dreifach verstellbare 41-mm-Gabel und die in zwei Richtungen verstellbare horizontale Hinterlenker-Hinterradfederung großartig an. Kleine Unebenheiten verschwanden, und es war weich genug für eine Autobahnfahrt, wurde aber ein wenig federnd, wenn man in den Kurven etwas anderes als eine glatte Straße traf. Wir haben die Dämpfung auf unserer kurzen Fahrt nicht angepasst, aber wir freuen uns darauf, ein Testfahrrad zu bekommen, um mit der Einstellung der Federung zu experimentieren. Dieses hüpfende Gefühl, gepaart mit dem übermäßig aggressiven Gaspedal, machte es schwer, aggressiv und selbstbewusst zu fahren, da es sich widersprüchlich und unberechenbar anfühlte.

Während ich anfänglich die Gasannahme bei der Erhöhung des Drehmoments im niedrigen bis mittleren Bereich verantwortlich machte, ist dies eher auf die Einhaltung der Euro-4-Norm zurückzuführen. Um die Emissionen zu reduzieren, kartografieren sie das Rad im Leerlauf auf sehr wenig Kraftstoff und machen den Gaswechsel ziemlich abrupt. Ich habe mich an Kawasakis Vertreter für eine ausführlichere Erklärung gewandt und werde die Geschichte mit ihrer Antwort aktualisieren.

Doppelte, halb schwimmende 300-mm-Scheibenbremsen vorn mit 4-Kolben-Monoblock-Bremssätteln sorgen für gute Bremskraft und ein gutes Gefühl am Hebel. Das einzelne 250-mm-Hinterrad mit seiner Ein-Kolben-Stift-Schieblehre hat auch viel Biss und lässt sich leicht und gleichmäßig auftragen. Wirklich, das Beste an den Bremsen ist, dass sie sportlich sind, dem Charakter des Fahrrades entsprechen und nicht mehr Lust auf mehr haben.

Während Kawasaki dieses Fahrrad „Retro“ nennt, ist es viel mehr als das. Ja, Sie haben eine Reminiszenz-Lackierung und diesen kultigen Heckteil, aber das Z900RS ist ein absolut modernes Motorrad. Im Gespräch mit Mike Vaughn, der von 1974 bis 1976 bei Kawasakis neuem Produktentwicklungs-Team war, sagte er: „Ich würde es nicht einmal als Retro bezeichnen. Es sieht wieder wie ein Motorrad aus. Sie begannen für eine Weile, wie Insekten zu sein. “

Und es ist wahr. Was macht das Retro? Die polierten Rohre, die flachere Linie zwischen dem Tank und dem Sitz und ein Scheinwerfer, der nicht so aussieht, könnten sich in einen Decepticon verwandeln? Vielleicht ist diese Verlagerung zu mehr klassischem Styling nur modernes Design, das zurück zu minimaleren Trends geht. Ob neue Fahrer in den 70er-Jahren dieses Modells relevant werden oder nicht, spielt keine Rolle, denn sie werden ein großartiges Motorrad sehen.

Ich kann leicht sagen, dass das Z900RS eines der schönsten Motorräder des Jahres ist. Aus Performance-Sicht behält die leicht entspannte Lenkgeometrie das flinke Handling bei und passt besser zur weniger aggressiven Natur dieses Modells, und die Bremsen sind glatt und effektiv. Die Ergonomie ist komfortabel und alle kleinen ästhetischen Details sind gut durchdacht. Die Überarbeitung des Motors für mehr Tiefgang im niedrigen bis mittleren Bereich macht auch für dieses Modell Sinn, aber die vermasselte Drosselung macht es schwer zu genießen. Das Ziel einer sorgloseren Fahrt wird verpasst, da der abrupte Gasfluss dazu führt, dass das Motorrad unangenehm durch die Kurven pulsiert. Das Nacharbeiten des Kraftstoff-Mappings wäre eine ziemlich einfache Aftermarket-Lösung (obwohl es von der Fabrik her sein sollte), und es würde das gesamte Gefühl dieser Maschine verändern. Das Design ist stilvoll mit einer tollen Mischung aus modern und retro, aber es ist schwer, weniger Leistung mit weniger effektiver Lieferung für $ 2.600 mehr zu rechtfertigen. Ich hatte wirklich gehofft, dass dies das Motorrad sein würde, um diese perfekte Mischung aus Design und Leistung zu bekommen, und es hat immer noch eine Chance, wenn Kawasaki diese Falten beim Tanken ausbügeln würde.